Chancellor talking with a group of students

About Cynthia Larive

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As the 11th chancellor of the University of California at Santa Cruz, Cynthia Larive leads an institution known worldwide for its high-impact research, for seeking interdisciplinary solutions to the world’s greatest challenges, and for its commitment to social and environmental justice. 

UC Santa Cruz is proud to share the distinction of being the youngest institution in the esteemed 71-member Association of American Universities (AAU) and one of only five members that is both a Hispanic-Serving Institution and an Asian American and Native American Pacific Islander-Serving Institution. The university in 2022 joined with other leading universities to form the Alliance of Hispanic Serving Research Universities (HSRU), which aims to increase opportunity for those historically underserved by higher education. Larive is a member of the governing boards of AAU, the Hispanic Association of Colleges and Universities, Internet2 and is on the executive board of the HSRU Alliance. She serves as chair of the board of directors of the Monterey Bay Economic Partnership and is a board member of the Silicon Valley Leadership Group. 

Under Chancellor Larive’s leadership, UC Santa Cruz has cemented its place as preeminent research university, with research support now surpassing $210 million annually. She advanced regional economic development by establishing the Innovation and Business Engagement Hub to connect industry with the campus innovation ecosystem. Building additional student housing is a top priority,  with a plan underway to boost student housing by more than 40 percent by 2030. In 2021, Larive launched the Student Success Initiative to ensure all students have access to the full range of experiences fundamental to their education, and kicked off the most significant faculty hiring effort the campus has pursued since its founding more than 50 years ago. She gained approval for the campus Long Range Development Plan that will serve as a blueprint for development on campus over the next two decades and completed “Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan,” which details the campus community’s collective vision for the university over the next decade.

An accomplished bioanalytical chemist, Larive served as the primary mentor to 30 doctoral and master’s students with whom she co-authored more than 160 scientific publications. She is a fellow of the American Association for the Advancement of Science, the American Chemical Society, and the International Union of Pure and Applied Chemistry, and has received campus and national awards for her teaching, research and leadership. 

A common thread throughout Larive’s career has been her commitment to student success, inclusion and equity. Her vision for UC Santa Cruz focuses on access and excellence, supporting students from all backgrounds to achieve success in their academic studies and in their careers as successful alumni. Larive has led programs for undergraduate research and curricular innovation and has written extensively on active and experiential learning and mentoring. She has been active throughout her career in encouraging the participation and success of women and other underrepresented groups in the STEM fields. Under her leadership, in 2022 UC Santa Cruz was ranked No. 1 in the nation among top research universities for racial and gender diversity in leadership. 

Larive came to UC Santa Cruz from UC Riverside, where she was provost and executive vice chancellor. As provost, she was responsible for the academic enterprise, managing large-scale initiatives as well as the academic operations of the Riverside campus. Over her career at UCR, she served in a variety of other leadership roles including Vice Provost for Undergraduate Education, Divisional Dean of Physical Sciences and Mathematics, and interim Dean of the College of Natural & Agricultural Sciences. She began her academic career at the University of Kansas, where she was professor of chemistry from 1992 to 2004.

Larive is a first-generation college graduate, earning her bachelor’s of science from South Dakota State University and her master’s from Purdue University, both in chemistry. She earned her Ph.D. in analytical chemistry from UC Riverside while raising her daughters, Erin and Megan, with her husband, Jim.

Rectora de la UC Santa Cruz Cynthia K. Larive

Siendo la undécima rectora de la Universidad de California en Santa Cruz, Cynthia Larive dirige una institución mundialmente reconocida por el gran impacto de sus investigaciones, por la búsqueda de soluciones interdisciplinarias a los mayores retos del mundo, y por su compromiso con la justicia social y ambiental. 

La UC Santa Cruz se enorgullece en compartir la distinción de ser la institución más joven de los 71 miembros de la Asociación de Universidades Americanas (AAU, por sus siglas en inglés) y uno de solo cinco miembros de ambas, la Institución al Servicio Hispano y la Institución Asiático Americana y la institución Americano-Nativa al Servicio de las Islas del Pacífico. En el 2022 la universidad se unió a otras de las principales universidades a fin de formar la Alianza de Universidades al Servicio de las Investigaciones Hispanas (HSRU, por sus siglas en inglés), la cual aspira al aumento de las oportunidades para aquellos que históricamente han carecido de la debida atención en la enseñanza superior. Larive es miembro de las juntas directivas a la AAU, de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades, Internet2 y forma parte de la junta ejecutiva de la Alianza HSRU. Ella funge como presidenta de la junta de directores de la Sociedad Económica de Monterey y es miembro de la junta del Grupo de Liderazgo del Valle de Silicón. 

Bajo la dirección de la Rectora Larive, la UC Santa Cruz ha consolidado su puesto como preeminente universidad de investigaciones, con un respaldo a las investigaciones que actualmente supera los $210 millones anuales. Ella impulsó el desarrollo económico regional al establecer el Eje de Innovación y Compromiso Empresarial a fin de conectar al sector industrial con el ecosistema de innovación del campus. La construcción de viviendas estudiantiles adicionales es la primera de sus prioridades, con un plan en curso para aumentar la vivienda estudiantil en más del 40 por ciento para el 2030. En el 2021 Larive lanzó la Iniciativa del Éxito Estudiantil a fin de asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a la gama total de experiencias fundamentales para su educación, y puso en marcha la mayor tentativa de contratación de la facultad del campus en toda su historia desde su fundación hace más de 50 años. Ella logró la aprobación del Plan de Desarrollo a Largo Plazo del campus que servirá como plano para el desarrollo del campus en las próximas dos décadas y completó “Dirigiendo el Cambio: El Plan Estratégico de la UC Santa Cruz”, en el cual se detalla la visión colectiva de la comunidad del campus respecto a la universidad en el transcurso de la próxima década.

Consumada química bioanalítica, Larive fungió de mentora principal de 30 estudiantes de doctorados y maestría, con quienes ella sirvió como coautora en más de 160 publicaciones científicas. Ella es miembro de número de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, de la Sociedad Americana de Químicos, y de la Unión Internacional de la Química Pura y Aplicada, y le han sido otorgado premios del campus y nacionales por su enseñanza, investigaciones y liderazgo. 

Hilo común a lo largo de la carrera de Larive ha sido su compromiso con el éxito, inclusión e igualdad de sus estudiantes. Su visión de la UC Santa Cruz se enfoca en el acceso y la excelencia, dando apoyo a estudiantes de todas las procedencias a fin de que alcancen el éxito en sus estudios académicos y en sus carreras como exalumnos exitosos. Larive ha dirigido programas de investigaciones a nivel de bachillerato e innovaciones curriculares y ha escrito extensamente sobre enseñanza activa y experimental, y tutoría. Ella se ha mantenido activa durante su carrera en cuanto a alentar la participación y el éxito de las mujeres y de otros grupos subrepresentados en las áreas STEM (Ciencias, Tecnología Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés). Bajo su dirección, en el 2022 la UC Santa Cruz alcanzó el rango No. 1 de la nación entre las principales universidades de investigaciones respecto a la diversidad racial y de género de sus dirigentes. 

Larive vino a la UC Santa Cruz de UC Riverside, donde ella fue preboste y vicerrectora ejecutiva. Como preboste, ella tenía la responsabilidad de la función académica, la administración de iniciativas a gran escala así como las operaciones académicas del campus de Riverside. Durante su carrera en la UCR, ella desempeñó varios cargos directivos incluyendo los de Vicepreboste de Educación de Bachillerato, Decana Divisional de Ciencias Físicas y Matemáticas, y Decana Interina del Colegio de Ciencias Naturales y Agriculturales. Ella comenzó su carrera académica en la Universidad de Kansas, donde fue profesora de Química desde 1992 hasta el 2004.

Larive fue la primera en su familia en graduarse de una universidad, recibiendo su Bachillerato en Ciencias en la Universidad Estatal de Dakota del Sur y su maestría en la Universidad de Purdue, ambos títulos en Química. Recibió su Ph.D. en Química Analítica de la UC Riverside a la vez que criaba a sus hijas, Erin y Megan, con su esposo, Jim.